Polinização e fragâncias na tribo Maxillarieae


Günter Gerlach é curador botânico do Botanical Garden Munich na Alemanha. Os tópicos de sua pesquisa são amplos: Desde sistemática e taxonomia de Stanhopeinae e Zygopetalinae até a biologia da polinização, análise e química envolvidas nas fragrâncias e óleos florais de planta de grupos e ecologia das abelhas polinizadoras.
   


ON: Dr. Günter Gerlach, há quanto tempo o senhor vem estudado as orquídeas, principalmente, suas fragrâncias e sua polinização?
GG: Eu comecei como cultivador da orquídea em 1979, no Jardim Botânico de Heidelberg, na Alemanha onde trabalhei neste cargo por 2 anos e depois estudei biologia na mesma universidade. Assim eu posso dizer que eu estou estudando orquídeas há mais de 25 anos. Minhas investigações da fragrância começaram com minha tese de doutorado, há quase 20 anos. Pesquisar a biologia da polinização foi a etapa conseqüente imediatamente após ter obtido os primeiros resultados positivos na pesquisa de fragrância.

ON: Sua palestra versou sobre a "polinização e as fragrâncias na tribo Maxillarieae". O senhor poderia desenvolver um pouco esta questão e também nos dizer quais as subtribos circunscritas nesta tribo?
GG: Na tribo Maxillarieae estão incluídas as subtribos (segundo Dressler 1993): Cryptarrheninae, Zygopetalinae, Lycastinae, Maxillariinae, Stanhopeinae, Telipogoninae, Ornithocephalinae, Oncidiinae, mais de 2500 orquídeas neo-tropicais. As espécies dentro desta tribo pertencem a síndromes diferentes de polinização que significa que usam classes diferentes de polinizador (abelhas fêmeas, abelhas masculinas, moscas) fazendo apelo ao seu respectivo comportamento. A comunicação entre as flores e seus polinizadores em muitos casos é efetuada pelas fragrâncias florais.

ON: Todas as espécies incluídas possuem perfume?
GG: Não, há muitos gêneros e espécies sem uma fragrância floral perceptível. O perfume floral é sempre uma informação para o respectivo polinizador, assim como há a forma e a cor. Os perfumes das flores podem ser muito fortes especialmente nas espécies que pertencem à síndrome do perfume floral, que significa que os polinizadores são atraídos e recompensados pelos componentes da fragrância. Só neste caso, as abelhas masculinas coletam os componentes da fragrância. Dentro da tribo Maxillarieae, diferentes sistemas de polinização estão envolvidos, existem flores oferecendo do perfume, flores oferecendo óleo, e muitas com sistemas enganosos de polinização.

ON: Quando o senhor disse que os sistemas de polinização na Tribo Maxillarieae são, alguns deles, recompensadores e outros são enganosos, o que o senhor quis dizer exatamente com esta afirmativa?
GG: Os sistemas recompensadores de polinização oferecem diferentes formas de recompensa a seus polinizadores. As recompensas mais comuns são o néctar ou o pólen. Nos orquídeas, o pólen não está disponível por causa da polínea que resultaria em uma perda completa do pólen e interrupção do sistema de polinização. As orquídeas que oferecem recompensas como o néctar, o óleo, os lugares para dormir e os perfumes. As enganosas não oferecem coisa alguma. Os polinizadores são iludidos pelas flores que têm as cores, formas ou fragrâncias similares às recompensadoras. Em flores sexualmente enganosas, as abelhas masculinas são iludidas pelas flores que têm a aparência de suas fêmeas. Assim o macho começa a copulação com a flor levando a cabo a polinização.

ON: Então as espécies desta Tribo podem ter uma espécie de néctar?
GG: Somente poucas espécies dentro da Tribo Maxillarieae têm néctar, muitas espécies possuem outros sistemas de polinização.

ON: Por que as fragrâncias servem para selecionar a espécie de abelha?
GG: Normalmente as fragrâncias servem como um guia à flor que o polinizador se lembra de uma visita precedente. Entretanto, na síndrome do perfume floral, as abelhas Euglossine são muito seletivas em sua escolha da fragrância. Assim existe uma isolação eficaz entre as plantas pertencentes a esta síndrome e que ocorrem juntas.

ON: Por falar nesta isolução, o senhor também afirmou que as abelhas são tão especiais em suas preferências que isto resulta em uma efetiva barreira contra a hibridação. Como isto funciona exatamente?
GG: Até agora, nós não compreendemos como funciona, porque nós não sabemos se as abelhas respectivas não percebem ou não gostam do aroma especial. Isto quer dizer que até agora nós não sabemos se seletividade corresponde à falta dos receptores na antena das abelhas ou em conexões inibitórias no cérebro.

ON: Quando as espécies são cruzadas artificialmente, qual o resultado da fragrância?
GG: Nós só investigamos alguns poucos híbridos artificiais. Num cruzamento de duas espécies de Coryanthes, a composição da fragrância era intermediária.

ON: Fragrâncias diferentes das flores são suficientes para distinguir as espécies mesmo quando são muito similares? Que tipo de informações a fragrância pode fornecer? Elas trazem indícios para a taxonomia da espécie mas é a falha no nível genérico?
GG: A composição da fragrância das flores pertencentes à síndrome do perfume floral é, para mim, uma característica muito boa para distinguir a espécie dentro de um gênero. Infelizmente esta informação é perdida quando as flores estão conservadas (no líquido ou em exsicata) nos herbários. Deste modo, esta informação é de ajuda limitada para a taxonomia. A nível genérico falha porque nós encontramos o mesmo padrão de fragrância em gêneros diferentes. É muito provável que, nestes casos e quando plantas diferentes ocorrem juntas, ambas as espécies sejam polinizadas pela mesma espécie da abelha. Isto não resulta em um híbrido inter-genérico por causa da posição da respectiva polínea no corpo das abelhas.

ON: Dentro desta tribo, quais são os gêneros e espécies mais perfumados?
GG: Dentro da Tribo, nós temos muitas espécies de diferentes gêneros em diferentes subtribos que possuem um odor intenso. Muitas espécies de Stanhopea e Coryanthes estão entre estas plantas com perfume intenso mas também enconramos Anguloas, Trevorias, Cirrhaeas, Houlletias. Algumas delas como Stanhopea platyceras, Houlletia lowiana e Houlletia sanderi têm realmente perfumes desagradáveis.


     
     



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